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现在气候法案正处于冬眠状态,人们很容易绝望的是,美国电力部门将恢复燃烧高污染煤炭的传统,以销售越来越多的电力

“华盛顿邮报”在8月23日的一篇文章中选择了这样一个结论:“尽管公众强烈抗议,旧式燃煤电厂的扩散仍在增加

”文章指出,“数十个”旧式燃煤电厂 - 确切地说是32个 - 已于2008年建成或正在建设中

但是有一个重要的背景缺失:该文章没有注意到风力发电是去年美国最大的新电力来源,而且近年来美国建造的每个新煤电厂都有4个拟建煤电厂

取消或延迟

现实情况是,美国电力部门正在经历一场戏剧性的转型,即将其能源产品脱碳并出售更少而不是更多的电力

这种转变的例子在8月最后几天的热潮中很多:这种转变与利他主义没什么关系,与长期经济学有很大关系

即使没有气候立法,其他市场力量也迫使该行业发生变化

风能和其他形式的可再生能源正在以化石燃料为基础的发电变得更具成本竞争力,各州正在制定积极的可再生能源目标,而联邦政府则提供财政激励措施

能源效率正在获得监管支持,成为满足能源需求的最低成本选择

限制汞,二氧化硫和其他空气污染物的环境规则越来越严格

随着气候立法陷入停滞,美国环保署的温室气体法规即将出台

将这些趋势加在一起,很容易理解为什么建造大型化石燃料发电厂以销售更多电力的传统商业模式正在变得过时

Exelon首席执行官约翰罗(John Rowe)的公司已经设定了到2020年每年减少1500万吨碳排放量的目标,相当于将近300万辆汽车从我们的道路上运走

“无论有害(二氧化碳)排放是否定价或受到监管,我们的近零排放风能,太阳能,水力,垃圾填埋气和核能的近19,000兆瓦的总容量仍然是一个明显的竞争优势,只会变得更加强大,”罗说

纽约时报上周

电力巨头田纳西河谷管理局(Tennessee Valley Authority),其15,000兆瓦的燃煤电厂车队是全美最大的煤电厂,也在降低其碳排放量

上个月,TVA宣布计划到2015年将能源效率和需求响应工作提高1,900兆瓦,闲置1,100兆瓦的煤炭产能

美国的煤炭使用量已经在下降,达到2009年15年来的最低水平

伯恩斯坦研究最近预测到2015年该国燃煤发电量的约20%将退役

但是,这种预测是否成为现实很难知道

即使没有气候立法,天然气价格也会受到一定程度的抑制,煤炭电力生产受到抑制,天然气是一种更清洁的化石燃料,在燃烧时会排放大约一半的二氧化碳

但这是一个临时解决方案,如果天然气价格再次上涨,污染减排的收益很容易黯然失色

现在需要的是持续的支持,加速可再生能源的发展和新的EPA污染规则,刺激电力部门的创新

然而,长期解决方案掌握在国会手中

它延迟通过国家立法以减少碳排放并为行业提供清晰度的时间越长,公用事业越来越依旧用旧脏技术来坚持过去 - 阻碍了现在席卷整个行业的有希望的范式转变



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